इस साल में दूसरी बार 16 साल के प्रज्ञानानंद ने वर्ल्ड नंबर- 1 चेस मास्टर को हराया, जानिए कौन है ये हुनरबाज

R. Praggnanandhaa

ऑनलाइन रैपिड टूर्नामेंट एयरथिंग्स मास्टर्स में दुनिया के सर्वोच्च रैंकिंग वाले शतरंज खिलाड़ी मैग्नस कार्लसन को हराने के बाद आर प्रज्ञानानंद ने कहा, “मैं बस बिस्तर पर हिट करना चाहता हूं।” अपनी पीढ़ी के कई अन्य लोगों की तरह प्रज्ञानानंद ने विश्वनाथन आनंद से प्रेरित होकर शतरंज को अपनाया, जिन्होंने देश में खेल में क्रांति ला दी। 

भारत के दक्षिणी शहर चेन्नई का 16 वर्षीय बालक के आज सफलता कदम चूम रही है। 10 साल की उम्र में, प्रज्ञानानंद ( R. Praggnanandhaa ) खेल के इतिहास में सबसे कम उम्र के अंतर्राष्ट्रीय मास्टर बन गए थे। दो साल बाद, 2018 में, वे दुनिया के दूसरे सबसे कम उम्र के शतरंज ग्रैंडमास्टर बन गए थे।

अब इस अद्भुत बालक ने 32 वर्षीय नॉर्वेजियन ग्रैंडमास्टर को रौंदने वाले तीसरे भारतीय बनकर अपना सबसे बड़ा सपना पूरा कर लिया। प्रगनानंद, या जिसे लोग प्राग कह कर पुकारते हैं, युवा भारतीयों की एक पीढ़ी से संबंधित है, जो शतरंज में देश के बढ़ते प्रभाव को अगले स्तर तक ले जाते हैं।

शतरंज ऐसा खेल जिसकी उत्पत्ति छठी शताब्दी से दो-खिलाड़ियों वाले भारतीय बोर्ड गेम में हुई है। क्रिकेट के 1.3 अरब दीवाने लोगों के देश में ये कोई आसान उपलब्धि नहीं है। भारत में अब तक 73 ग्रैंडमास्टर हैं, जोकि 2007 में मात्र 20 थे, उनमें से दो महिलाएं भी हैं।

16-year-old Pragyanand defeated World No. 1 Chess Master

प्रज्ञानानंद के तीन साथी उनकी पीढ़ी के सबसे होनहार खिलाड़ियों में से हैं, एक 18 वर्षीय निहाल सरीन है, जो एक स्पीड शतरंज मास्टर और 2019 एशियाई ब्लिट्ज चैंपियन रह चुके हैं। दूसरे 18 वर्षीय अर्जुन एरिगैसी, जिन्हें पांच बार के विश्व चैंपियन विश्वनाथन आनंद भारत की “सर्वश्रेष्ठ आशाओं” में से एक कहते हैं। और तीसरे हैं, 15 वर्षीय डोमाराजू गुकेश, जो 2019 में खेल के इतिहास में दूसरे सबसे कम उम्र के ग्रैंडमास्टर बने। 

प्रज्ञानानंद पहले से ही पूरी दुनिया का ध्यान आकर्षित कर चुके हैं। ईएसपीएन इंडिया के लिए शतरंज कवर करने वाली सुसान निनन ने कहा, “ऐसी उम्र में जब लड़के अंतहीन घंटों के खेल के लिए एक हाथ और एक अंग का व्यापार करते हैं, उन्होंने एक ऐसे खेल में शांति और ध्यान केंद्रित करने की कला को सिद्ध किया है,

जो कुछ भी हो, लेकिन एक किशोर का पसंदीदा है।” पवित्र राख से लथपथ उसका माथा है, प्रज्ञानानंद एक नटखट, शर्मीला बालक प्रतीत होता है। लेकिन जरूरी नहीं जो दिखे वो सत्य हो है। प्राग के कोच आरबी रमेश ने कहा कि “प्राग अपनी पीढ़ी के सबसे महत्वाकांक्षी शतरंज खिलाड़ियों में से एक है।

वो जानता था कि शतरंज उसका जीवन बनने जा रहा है। जब वो मात्र आठ साल का था, तब से वो हमेशा शतरंज के बारे में ही सोचता है।” रमेश सात साल की उम्र से ही उन्हें शतरंज की कोचिंग दे रहे हैं। आपको बता दें रमेश ने कहा, एक बैंक प्रबंधक पिता और गृहिणी मां के बेटे प्रज्ञानानंद भी एक बहुत ही मिलनसार और खुशमिजाज युवक हैं।

वो चेन्नई में दोस्तों के साथ टेबल टेनिस और क्रिकेट खेलना पसंद करता है, और टीवी पर तमिल भाषा की कॉमेडी देखता है।महामारी से पहले, प्रज्ञानानंद महीने में 15 दिन सड़क पर बिताते थे, टूर्नामेंट के लिए दुनिया भर में यात्रा करते थे। ये बहुत मददगार है कि उसे हर दिन स्कूल नहीं जाना पड़ता है,

और परीक्षा से पहले कक्षाओं में जाता है। वो और उनकी बहन वैशाली, जो भारतीय महिला टीम की सदस्य हैं, पहली पीढ़ी की शतरंज खिलाड़ी हैं। उनकी मां प्रज्ञानानंद के साथ राइस कुकर के साथ ही हर जगह की यात्रा करती हैं, जिससे टूर्नामेंट के दौरान उनके बेटे का पसंदीदा तमिल व्यंजन बना सकें। 

दो दशक बाद, खेल फल-फूल रहा है। आज भारत के सात खिलाड़ी दुनिया के टॉप 100 में शामिल हैं। जबकि भारत में लगभग 50,000 शतरंज खिलाड़ी आधिकारिक रूप से पंजीकृत हैं। अखिल भारतीय शतरंज महासंघ के सचिव भरत सिंह चौहान का मानना ​​है कि पूरे देश में कम से कम दस लाख लोग स्थानीय टूर्नामेंट खेल रहे हैं।

उनमें से उबर और ऑटो-रिक्शा चालक, और निर्माण श्रमिक हैं जो मुफ्त प्रवेश टूर्नामेंट के लिए साइन अप करते हैं और विश्व शतरंज फेडरेशन रेटिंग प्राप्त करने का एक शॉट लेते हैं। महामारी के समय में जब बोर्ड गेम नहीं हो सकते थे, तो 10,000 से अधिक खिलाड़ियों ने देशव्यापी ऑनलाइन चैंपियनशिप में भाग लिया।

इस बार दो साल में पहली ऑन-बोर्ड राष्ट्रीय चैंपियनशिप उत्तरी शहर कानपुर में शुरू हो रही है, जिसमें 200 खिलाड़ी – 25 ग्रैंडमास्टर्स सहित – मैदान में हैं और 3 मिलियन रुपये की पुरस्कार राशि है।शतरंज शायद कभी भी दर्शकों का लोकप्रिय खेल नहीं हो सकता है और जो लोग इसको नहीं समझते हैं उनके लिए तो ये उबाऊ भी लग सकता है।

लेकिन इस साल, भारत की योजना बड़े पैमाने पर लोकप्रिय इंडियन प्रीमियर लीग की तर्ज पर एक शतरंज लीग शुरू करने की है, जिसमें व्यावसायिक घरानों के स्वामित्व वाली छह से आठ फ्रेंचाइजी होंगी। मांग इतनी तेजी से बढ़ रही है कि पर्याप्त प्रशिक्षक नहीं हैं। 

प्रज्ञानानंद के कोच रमेश इसका उदाहरण हैं। एक पूर्व राष्ट्रमंडल शतरंज चैंपियन, उन्होंने खेलने से संन्यास ले लिया और 2008 में चेन्नई में एक कोचिंग स्कूल खोलने के लिए एक सरकारी तेल कंपनी की नौकरी छोड़ दी। आज दुनियाभर से 1,000 से अधिक छात्र 7 से 18 वर्ष की उम्र के बीच के बालक वहां प्रशिक्षण लेते हैं। एक तिहाई छात्रों को यहाँ मुफ्त सिखाया जाता जाता है क्योंकि वे इसका खर्च वहन करने में सक्षम नहीं हैं।

रमेश ने कहा,”भारतीय बच्चे बहुत प्रेरणावान, मेहनती और दृढ़निश्चयी होते हैं। भारत में खेल की प्रगति का मुख्य कारण ये है कि हमारे पास अधिक योग्य प्रशिक्षक हैं क्योंकि ग्रैंड मास्टर और अच्छे खिलाड़ी स्वयं शिक्षक बन रहे हैं”। फिर भी, भारत को सभी योग्य प्रतिभाओं को समान अवसर प्रदान करने के लिए एक लंबा रास्ता तय करना है।

भारत को स्पष्ट रूप से अपनी शतरंज क्षमता को पूरा करने के लिए अधिक खर्च वाले प्रायोजकों की आवश्यकता है। एक ग्रैंडमास्टर थिप्से ने कहा “हमें सभी के लिए अधिक समर्थन की आवश्यकता है”। अपने विशाल प्रतिभा के लिए, भारत के पास वैश्विक शीर्ष 100 में सिर्फ सात खिलाड़ी हैं। रूस, एक शतरंज पावरहाउस में 23 खिलाड़ी हैं।

लेकिन अभी के लिए, प्रज्ञानानंद शतरंज की सुर्खियों में फिर से बहुत तेजी से छा रहे हैं। उनके कोच रमेश ने सभी को आश्वासन देते हुए कहा, “उनका मानना ​​है कि वे अपनी यात्रा की शुरुआत में हैं और उन्हें अभी बहुत कुछ हासिल करना है। आप भविष्य में उसके बारे में और अधिक सुनेंगे”।

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